El FBI está investigando 30 Crímenes contra Miembros de La Iglesia en 3 años



El antisemitismo y la islamofobia están en aumento, pero también lo son los crímenes contra miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, según las estadísticas de delitos de odio del FBI publicadas en diciembre.

El FBI documentó 15 crímenes de odio "anti-mormones", o delitos dirigidos específicamente a los Santos de los Últimos Días, en 2017. Eso es aproximadamente el doble de los siete crímenes de odio "anti-mormones" registrados en 2016 u ocho en 2015, cuando comenzó la oficina a rastrear los delitos motivados por prejuicios contra las minorías religiosas, incluidos los testigos de Jehová, los sijs, los budistas, los hindúes y los cristianos ortodoxos.

Sin embargo, estos delitos de odio contra los Santos de los Últimos Días representan solo una pequeña fracción de los delitos.

En 2017, el grupo religioso más frecuentemente victimizado fue el de los judíos, con 938 incidentes antijudíos. El segundo grupo más apuntado fue musulmanes, con 273 incidentes. Si bien hubo menos incidentes antiislámicos en 2017 que en 2016, los delitos de odio contra ambos grupos han aumentado significativamente en los últimos años. En particular, los incidentes antijudíos aumentaron alrededor del 37 por ciento entre 2016 y 2017.

"En general, los delitos de odio contra las minorías religiosas están aumentando", dijo Brian Levin, director del Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo en la Universidad Estatal de California en San Bernardino.

Los datos muestran que hubo más delitos de odio motivados por prejuicios religiosos en 2017 que en cualquier otro año anterior. Pero los expertos como Levin dicen que los números crecientes pueden deberse en parte al aumento de informes de los departamentos de policía en lugar de simplemente un aumento de la violencia.

El FBI define un delito de odio como "delito contra una persona o propiedad motivada en su totalidad o en parte por el prejuicio de un delincuente contra una raza, religión, discapacidad, orientación sexual, etnia, género o identidad de género".

Según el fiscal de distrito del condado de Salt Lake, Sim Gill, la diferencia entre un crimen de odio y un crimen normal es el impacto en una comunidad.

"Si una comunidad escucha que un grupo de personas está atacando a personas Santos de los Últimos Días, todos los padres que envíen a sus hijos a la iglesia el domingo o cuyo hijo esté cumpliendo una misión sentirán ese terror", dijo Gill. "Ese terror es el resultado directo de esa actividad criminal que ocurre en la comunidad".

Gill, quien nació en India y se crió en la tradición Sikh, ha estado abogando durante 18 años por una ley de delitos de odio más estricta en Utah para facilitar el aumento de las sentencias para los delincuentes. Una reciente golpiza a dos hombres latinos en Salt Lake City por un hombre que anunció su intención de "matar a un mexicano" ha revivido la discusión sobre este tema una vez más.

"La falta de voluntad para responsabilizar a los criminales por el impacto total de sus acciones es cuando no podemos hacer justicia a las comunidades lesionadas", dijo Gill, señalando que la ley de Utah es vaga y solo se aplica a los delitos menores.

El FBI ha estado investigando crímenes de odio desde la Primera Guerra Mundial. Pero solo desde 2015, la oficina ha prestado especial atención a los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, luego de una recomendación en 2013 de incluir más grupos minoritarios firmados por más De los 100 miembros del Congreso, informó The Washington Post.

"La falta de voluntad para responsabilizar a los criminales por el impacto total de sus acciones es cuando no podemos hacer justicia a las comunidades lesionadas".

Un tiroteo masivo en 2012 en un templo Sikh en Wisconsin que dejó seis muertos fue un factor motivador para la recomendación, dijo Levin. En ese momento, los firmantes solicitaron la inclusión de todas las religiones autoidentificadas en los Estados Unidos que figuran en la Encuesta sobre el Panorama Religioso del Pew Research Center (2008) y el Resumen estadístico aprobado por la Oficina del Censo de los EE. UU. (2012), según The Washington Post.

Levin atribuye el aumento nacional de los delitos de odio a la expansión de la población y la diversificación en los Estados Unidos.

"La gente tiene miedo de presenciar cambios culturales y demográficos", dijo.

El Islam y La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días son dos poblaciones religiosas que están creciendo en los Estados Unidos, dijo Levin.

El número de musulmanes en los Estados Unidos aumentó de 2.35 millones en 2007 a 3.45 millones en 2017, principalmente debido a la inmigración, según el Centro de Investigación Pew.

Al mismo tiempo, la membresía estadounidense de La Iglesia de Jesucristo pasó de 5.87 millones a fines de 2007 a 6.64 millones hoy, según las estadísticas de la iglesia.

"Cuando tenemos cambios demográficos, lo que nos dice es que estamos viendo un cambio", dijo. "Para algunas personas, la reacción al cambio es el miedo y la violencia".

El nacionalismo blanco y el discurso en línea antisemita también son cada vez más frecuentes, dijo Levin, explicando el aumento de los delitos de odio contra los judíos.

"Lo que creo que estamos viendo como una nación es la democratización del odio. No solo estamos polarizados con respecto a las categorías tradicionales como la raza y la religión, sino también algunas categorías que los números del FBI no capturan, como las divisiones políticas, "dijo Levin.

Pero los datos del FBI podrían ser engañosos, según Jack Levin, codirector del Centro Brudnick sobre Violencia y Conflicto en la Universidad Northeastern (y no tiene relación alguna con Brian Levin, de la Universidad Estatal de California).

Dijo que las estadísticas del FBI son los mejores datos de delitos de odio que existen, pero que aún no reflejan totalmente la realidad. Debido a que la notificación es voluntaria por parte de las jurisdicciones policiales de todo el país, cada año participa un número diferente de departamentos de policía.

Eso significa que es difícil comparar la cantidad de delitos de odio de un año a otro y de un estado a otro, dijo Jack Levin. Lo que es seguro es que el número real de delitos de odio es mayor que lo que se informa.

"Los grupos subrepresentados y vulnerables son los destinatarios de amenazas de crímenes de odio. También son los grupos que tienen más probabilidades de reportar menos", dijo.



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