Encuesta a +1.000 Miembros Revela Cómo realmente se Vive el Divorcio en la Iglesia



El siguiente artículo se publicó originalmente en LDS Living en mayo de 2016.

Dado lo central que es la familia en la doctrina de la Iglesia, el divorcio en la comunidad de los Santos de los Últimos Días es un tema delicado y complicado. Para saber más acerca de cómo los Santos de los Últimos Días experimentan el divorcio, encuesté a más de 1,000 miembros activos que se han divorciado o que actualmente están pasando por el proceso.


Para los Santos de los Últimos Días, las familias no solo son la unidad fundamental de la sociedad sino también de la Iglesia. Con la doctrina reconfortante de que podemos ser sellados a nuestros seres queridos por la eternidad, el divorcio es una conclusión que se toma con corazones pesados.

Para ayudarnos a comprender cómo es estar divorciado en una iglesia orientada a la familia, realicé una encuesta a 1,062 Santos de los Últimos Días que han experimentado el divorcio. Fue realmente asombroso ver lo sinceros y dispuestos a responder a estos participantes, lo que enfatiza lo mucho que todavía tenemos que aprender sobre el divorcio entre los Santos de los Últimos Días.

Hay mucho que apreciar sobre la honestidad y la vulnerabilidad de las respuestas que se compartieron. Estas son experiencias verdaderamente conmovedoras y delicadas que los miembros de la Iglesia soportaron cuando se divorciaron.

Estos resultados de la encuesta proporcionan una oportunidad para la reflexión personal. Todos conocemos a alguien que se ha divorciado. A medida que lea estos resultados, preste atención a su propia voz interior y sus respuestas emocionales. Reflexione sobre el tipo de apoyo que ha sido, es y puede ser para aquellos que conoce en la Iglesia que han experimentado o están experimentando un divorcio.

¿Por qué ocurren los divorcios entre los Santos de los Últimos Días?
Las razones para el divorcio fueron muchas y variadas. (Los encuestados podrían seleccionar más de una respuesta. Más abajo está traducido).

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Abuso emocional, 49%
Infidelidad, 48%
Pornografía, 24%.
Abandonaron el hogar, 23%
Crecimiento del distanciamiento, 22%
Problemas de adicción, 18%
Finanzas, 17%
Abuso físico, 17%
Preocupaciones de salud mental, 14%
Diferencias parentales, 14%
Facebook, 3%
Otro: 18% (En el ítem otros especificaron: ira, apostasía, abuso sexual, salud [pareja o niño enfermo / discapacitado], actividad criminal, interferencia por suegros y homosexualidad).

¿Con qué frecuencia buscaron asesoramiento las parejas?
La mayoría de las parejas intentaron acudir a terapia para apoyar o salvar su matrimonio, pero tal vez no al grado que esperamos:

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42% fue un poco
17% fue mucho
El 33% dijo que su cónyuge no quería ir
El 3% dijo que no quería ir.
El 5% no podía pagar los servicios de asesoramiento.
Nota: La definición de lo que calificó como "apoyo de asesoramiento" es única para los encuestados y, en el curso de la encuesta, parecía estar abierta a la interpretación. Algunas personas contaron ver a su obispo como apoyo de consejería y nunca vieron a un profesional.

El experto dice
El terapeuta matrimonial y familiar con licencia, el Dr. Jonathan Swinton de Salt Lake City, Utah, brinda información adicional sobre las parejas de Santos de los Últimos Días que buscan asesoramiento:
“El porcentaje de personas que realmente participan en el asesoramiento de parejas (más allá de unas pocas sesiones) es probablemente inferior a los promedios nacionales. . . . 
“Los estudios nacionales han demostrado que entre el 70% y el 75% de las parejas que sí asisten a terapia pueden salvar su relación, y eso generalmente requiere más que unas pocas sesiones. Las estadísticas en la encuesta SUD indican que solo el 17% de las parejas asistieron mucho al asesoramiento. Me parece interesante que la mayoría de los encuestados no buscaron activamente un asesoramiento adecuado. Ciertamente veo parejas donde el divorcio puede ser la mejor opción. Sin embargo, me parece un poco triste que la mayoría de los que se divorciaron no trataron de asesorarse cuando los estudios han demostrado cuán efectivo es. Me pregunto cuántos de esos matrimonios podrían haberse salvado".
¿El divorcio afecta la actividad de la iglesia?
La mayoría de los encuestados dijeron que estaban activos en el momento de su divorcio:

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83% activo
9% un poco activo
8% no activo

Muchos continuaron asistiendo a la iglesia después de su divorcio:

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El 63% continuó yendo a la iglesia en el mismo barrio.
El 16% continuó yendo a un nuevo barrio.
6% de vez en cuando iba
8% tuvo un corto período de distancia
6% dejó de ir
2% si, e incrementé mi participación
Algunos compartieron por qué su participación disminuyó:
“Las hermanas del barrio me culparon por el divorcio y les dijeron a mis hijas que era mi culpa. Mis hijas no querían ir por la forma en que las hermanas adultas las trataban".
Mientras que otros compartieron lo que los mantuvo en marcha:
"Me pregunto si hubiera seguido yendo a la iglesia si [no] tuviera hijos. Quería que fueran fuertes en el evangelio". 
"La iglesia me ayudó a concentrarme en las partes positivas de la vida en lugar de lo que eran los negativos". 
“Durante mi separación, me aferré a la Iglesia más que nunca antes”.

¿Cambian los llamamientos como resultado del divorcio?

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46% - Sí
54% - No

La principal razón para un cambio en los llamamientos fue la reubicación. Muchos otros tenían una razón diferente para su cambio de llamamientos. Por ejemplo, querían enfocarse en la vida del hogar o cuidar a los niños. Otros creen que fueron relevados porque ahora eran un mal ejemplo o porque los líderes de la iglesia local no querían a una persona divorciada en ese rol. Algunos señalaron que pidieron un descanso debido a las nuevas demandas que enfrentaron después de su divorcio.

¿Dónde obtienen apoyo los miembros divorciados?
Nota: En el momento en que se llevó a cabo esta encuesta, la Iglesia aún no había anunciado el programa de ministración que reemplazó a las maestras visitantes y maestros  orientadores.

Se les pidió a los participantes que clasificaran del 1 al 7 el apoyo que sintieron de varios grupos relacionados con la Iglesia (1 no lo apoyó en absoluto y 7 lo apoyó mucho). Este es el puntaje promedio de 7 para esos sistemas de soporte:

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Familia, 5.68
Amigos no miembros, 5.21
Obispado, 4.55
Amigos en la Iglesia, 4.55.
Maestras visitantes, 4.11
Presidenta de la Sociedad de Socorro, 3.98
Maestros orientadores, 3.85
Miembros del barrio, 3.81
Presidencia de estaca, 3.73
Presidente del Quórum, 2.96

El experto dice
El divorcio es el segundo evento más estresante de la vida, según el Inventario de estrés de Holmes-Rahe, la muerte de un cónyuge es la más estresante. Aquellos que experimentan un divorcio necesitan mucho apoyo de otros para ayudarles a manejar esos altos niveles de estrés.

El Dr. Swinton está de acuerdo. "Me entristeció ver que los miembros del barrio y los [hermanos y hermanas ministrantes] estaban tan abajo en la lista de dónde viene el apoyo", dice. “Esto es triste porque lo que más necesita un divorcio es el apoyo de quienes lo rodean. Me preocupa que la incomodidad con la situación impida innecesariamente a muchos de los involucrados en proporcionar el apoyo necesario".

Tienes un amigo
Muchos de los encuestados señalaron que se sentían más aceptados y apoyados por los no miembros porque no juzgaban y hay menos estigma en torno al divorcio en el mundo exterior.

Una divorciada señaló: “Los amigos fuera de la iglesia no me trataron como un pecador por divorciarme. Sólo querían ayudar".

Los amigos miembros principalmente brindaron apoyo en torno a la conexión espiritual que no se pudo encontrar con los no miembros. Como señaló una mujer, hablando de sus amigos Santos de los Últimos Días, "[tuve] un gran apoyo de mis amigos, que también estaban divorciados".

Sin embargo, algunos participantes no tenían el mismo sistema de apoyo de sus amigos de la iglesia.

“Es cierto cuando dicen que realmente descubres quiénes son tus verdaderos amigos cuando ocurre un desastre. Muchos, cuando me vieron venir, miraban para otro lado", compartió un participante.

Otro compartió una experiencia similar: “Dejaron de invitarme a todas las actividades, compras, cenas, todo. Me convertí en un paria. Traté de entender que simplemente no sabían cómo lidiar con una situación como esta ".

El experto dice:

"El divorcio puede ser muy tabú para muchos", explica el Dr. Swinton. "Hay más de un estigma asociado con él. En la Iglesia, valoramos tanto las relaciones familiares (con razón) que muchos no saben cómo lidiar con el divorcio porque parece incongruente con el cimiento de la Iglesia, que es la familia. Fuera de la Iglesia, hay una tendencia perturbadora en la devaluación de la familia. Esto puede hacer que muchos más apoyen el divorcio cuando ocurre fuera de la Iglesia".

Miembros del barrio: ¿Demasiado cautelosos?
Aquellos que se divorciaron tendían a percibir a los miembros del barrio como un grupo que no apoyaba, temía y juzgaba. Como lo expresaron varios encuestados:
“Muchos miembros del barrio me evitaron  como una plaga porque simplemente no sabían qué decirme. Sentía que era contagioso, ¡y creo que ellos pensaron que lo era! ”
"Mis hijos fueron marginados".
"La iglesia es una organización orientada a la familia, y cuando su familia se divide, es difícil encontrar su lugar".
¿Por qué parece que a los miembros del barrio les cuesta tanto conectarse con los miembros divorciados? El Dr. Swinton dice: "[En la cultura de la Iglesia], el divorcio es un tema un tanto tabú que muchos no saben cómo tratar, por lo que el resultado es evitarlo".

Sin embargo, evitar a los miembros divorciados solo aumenta sus problemas. Y hacer un esfuerzo por ayudar, incluso si es incómodo, puede generar grandes resultados, como lo comentó un encuestado: "Me encontré llorando muchas veces por el increíble apoyo que recibí de tantos miembros".

Lo que los miembros divorciados desean que sepas

Dadas las experiencias que tuvieron los participantes, hicieron recomendaciones a los líderes del barrio, a los líderes de estaca, a los miembros y a los hermanos y hermanas ministrantes sobre cómo manejar a los futuros miembros en proceso de divorcio. Estos son algunos de sus mejores consejos:
“Una simple sonrisa o hola. . . habría ayudado".
“[Sería] bueno que [otros] tuvieran alguna idea de lo devastador que es el divorcio y pudieran ayudarme a superar el proceso de duelo. [Ellos] podrían haberme ayudado a darme cuenta de que hay más en ser miembro de la Iglesia [que] estar en un tipo de familia tradicional de 'las familias son para siempre' ".
“[Reconocerme] a mí como persona. [Tener] preocupación por mis hijos, especialmente los hombres jóvenes y los líderes del sacerdocio. Por ejemplo, llevar a mis hijos a la reunión general del sacerdocio".
“Pregunten si se necesita algo. Presten atención a los niños que están pasando por un mal momento. No juzguen, sean un apoyo."
“[Darme] apoyo espiritual. . . . Darme mensajes sobre fortaleza y fe; ayúdame a construir mi testimonio".
"Tenga actividades en las que todos puedan participar, independientemente del estado civil".
"Los comentarios en las clases siempre deben cubrir también cómo el tema es relevante para aquellos que no están en la situación familiar ideal".
El experto dice
¿Qué pueden hacer los Santos de los Últimos Días para apoyar más a los miembros divorciados?

El Dr. Swinton dice: “Ámenlos. Incluso si la situación es incómoda o no sabes cómo reaccionar, ámenlos. Si te preocupa que el apoyo de alguna manera condona algo que no apruebas, recuerda que mostrar amor no significa que estés perdonando algo. No permitan que la incomodidad les impida brindar apoyo que puede ser necesario. Además, proporcionar apoyo a largo plazo. El divorcio puede ser muy estresante durante años ".

¿Qué podemos hacer?

"Pocas cosas en la vida son tan difíciles como el divorcio", comparte el Dr. Swinton. "Nosotros, como amigos, vecinos, miembros del barrio, [ministrantes], familiares, etc., debemos mostrar el amor de Cristo. Las personas necesitan todo el amor y el apoyo que puedan obtener cuando superan el divorcio".

En un mensaje a los miembros divorciados, el Dr. Swinton continúa: “Si ha experimentado el divorcio, no se castigue ni sienta que es menos importante de ninguna manera. Las relaciones son realmente difíciles. Sólo da lo mejor de ti. El Señor todavía te ama y siempre estará allí para apoyarte".

Original por Josh Lockhart 



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