Dios no cambia ¿Debería cambiar la iglesia?



Cambio: el problema que queremos tener.

Dios no cambia ¿Debería cambiar la iglesia?

La noción de "cambio" en las enseñanzas de la iglesia, la liturgia, las políticas y la cultura a veces puede hacer que los Santos de los Últimos Días se sientan incómodos. Podríamos pensar: las leyes de Dios son eternas, y una iglesia que está alineada con las leyes de Dios no debería cambiar. Pero en realidad, el cambio es el problema que queremos tener. Significa que la Restauración va fuerte, que va de generación en generación.

El mandato de Russell M. Nelson como presidente de la Iglesia ha sido dinámico, marcado por numerosos cambios bien recibidos en la administración y el culto. La Presidencia y la Junta General de la Sociedad de Socorro, liderada por Jean B. Bingham, se caracteriza por una diversidad de experiencias de vida sin precedentes y franqueza sobre los desafíos que enfrentan hoy los Santos de los Últimos Días. Nuestros líderes están tratando de hacer algo.

Pero, ¿somos nosotros los sentados en bancos demasiado lentos en la aceptación? Como madre de cuatro hijos Santos de los Últimos Días, me pregunto si estamos cambiando lo suficientemente rápido. Numerosos eventos patrocinados por la iglesia que abordan temas como la crisis de fe, junto con mis observaciones personales, muestran que nosotros, como iglesia, estamos luchando con la retención. Existen varios estudios que dan números variables, pero uno de los estudios más recientes informa que en Estados Unidos, la mayoría de los millennials Santos de los Últimos Días (55%) se han ido y que la tendencia ha empeorado con el tiempo (en comparación con el 25% que no se afilió en la Generacion X). Esto es peor que el porcentaje de personas en el universo convertidas en cenizas por el supervillano Thanos en la película Avengers: Infinity War (50%).

Como algo más consecuente que Thanos (suponiendo que Thanos existiera) amenaza la fe de mis hijos en el evangelio restaurado, quiero actuar. Claramente, no podemos seguir haciendo las mismas cosas antiguas. ¿Pero que? ¿Cómo? Para algunos en la iglesia, la pregunta "¿Cómo podemos cambiar?" Suena subversiva. Porque "las cosas que son verdaderas no cambian". ¿Cierto?

Hemos estado aquí antes

Sorprendentemente, he encontrado tranquilidad en las palabras de los líderes Santos de los Últimos Días hace casi cien años. En 1934 en América, todos hablaban de "la crisis religiosa" que enfrentan los jóvenes. La pobreza de la era de la depresión y el desempleo alimentaron la desilusión. El fascismo estaba en aumento y el mundo estaba en el camino de la Segunda Guerra Mundial. El avance de la comprensión científica sobre la edad de la tierra desafió el relato bíblico de que Dios creó la tierra en seis días.

Fue una época de duda. "Estamos viviendo en tiempos críticos y todo lo que puede ser sacudido será sacudido", declaró la presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Ruth May Fox. Elsie Talmage Brandley, miembro de la Junta General de Mujeres Jóvenes, explicó que "las fuerzas que rodean a los jóvenes de hoy son más potentes para alentarlos a cuestionar que las fuerzas de ayer".

¿Suena familiar?

En su discurso en una conferencia para toda la iglesia, el élder Joseph Fielding Smith, entonces miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, más tarde Presidente de la Iglesia (1970-1972), declaró: "La verdad siempre debe recibir una interpretación nueva". Dijo que una "Reorientación frecuente” era necesaria dentro de la Iglesia a medida que se ampliaban los horizontes del conocimiento humano y la experiencia:

Lo que fue adecuado para el tiempo de Moisés no fue adecuado para el de Cristo, lo que fue adecuado para el tiempo del profeta José no es adecuado para el nuestro, y el mundo de nuestros nietos encontrará nuestras interpretaciones inadecuadas. Su mundo habrá cambiado tanto que la verdad fundamental para funcionar para su beneficio tendrá que ser interpretada a la luz de sus necesidades y problemas.

El élder Smith declaró con optimismo que el cambio ofrecía "posibilidades gloriosas". Instó a los santos a aprovechar las nuevas oportunidades para poner en práctica el evangelio, como luchar contra la pobreza, reducir el crimen y trabajar por la paz mundial.

Es reconfortante escuchar a un líder de la iglesia más antiguo que los tatarabuelos y padres más ancianos de hoy alentando a los Santos de los Últimos Días a fomentar el cambio. Los cambios significativos que surgieron de ese momento de crisis, incluido el establecimiento del sistema de bienestar de la iglesia y una reinterpretación del relato de la creación bíblica, desde los seis "días" literales hasta los "períodos creativos" más flexibles.

Dos arenas en las que podemos hacerlo mejor.

Recientemente, la Iglesia y sus líderes han introducido cambios sustanciales con respecto a dos temas: la transparencia histórica y la igualdad de género. Sin embargo, el espíritu de estos cambios aún no se ha adoptado plenamente en la cultura de la iglesia local. Ahora es el momento de trabajar para que nuestros jóvenes puedan ver la belleza y la relevancia del Evangelio restaurado hoy.

1) Debemos aprender a abordar (en lugar de evitar) temas controvertidos o delicados.

En un discurso a los educadores del SEI en 2016, el élder M. Russell Ballard enseñó sobre la importancia de la transparencia y la franqueza en la Era de la Información:
“Hace tan solo una generación, el acceso de nuestros jóvenes a la información sobre nuestra historia, doctrina y prácticas estaban limitadas básicamente a los materiales impresos por la Iglesia... Nuestro plan de estudios en aquel entonces, aunque bien pensado, no preparaba a los alumnos para hoy día, un día en que los alumnos tienen acceso instantáneo casi a todo lo relacionado con la Iglesia desde todos los puntos de vista posibles".
A la luz de esta nueva era, el élder Ballard dijo que los maestros de SEI deben conocer los once ensayos de los Temas del Evangelio en el sitio web oficial de la Iglesia "como la palma de su mano". Los mensajes que tratan en los ensayos son: 1) nadie en la historia de la iglesia ha sido perfecto, y 2) la historia de la Restauración, aunque poderosa, también puede ser complicada y enredada.

Si Thanos de Avengers: Infinity War provocara que el 50% de todos los jóvenes Santos de los Últimos Días desapareciera de los bancos de la Iglesia, dudo que los padres se sentaran en el sofá y enviaran a los maestros de SEI para que se interpongan en su camino. En vez de eso, saltaríamos a nuestros súper trajes y nos pondríamos en las líneas del frente. Y, sin embargo, los que enseñamos a los jóvenes estamos siendo cómodos si no hacemos todo lo posible para responder a las preguntas difíciles y válidas de la generación en ascenso. Para nombrar sólo un puñado:
No perdamos el trabajo de la fe y la erudición que se ha invertido en estos recursos. La nueva historia de los Santos, disponible en más de una docena de idiomas, es un lugar aún más accesible para encontrar tanto fe como notas al pie de página. Si piensan en la historia de la misma manera que lo pienso en las programación de computadoras, pidan ayuda a alguien de la iglesia que haya leído y comprendido estos nuevos recursos, como lo sugirió el élder Ballard a los maestros de SEI.

Estos nuevos materiales y los nuevos paradigmas que presentan no son una panacea, pero si trabajamos para integrarlos en nuestro conocimiento común, fortaleceremos el sistema inmunológico espiritual de los Santos de los Últimos Días. Ayudaremos a nuestros jóvenes a comprender que las personas pueden tener fallas, pero aún así ser llamadas a la obra de Dios.

2) Deberíamos incluir mujeres, niñas y lo divinamente femenino en la enseñanza y conversaciones sobre nuestra iglesia.

Recientemente se han producido numerosos cambios en la representación de las mujeres, las niñas y la divinidad femenina en el culto y la enseñanza de los Santos de los Últimos Días. El más significativo de estos fue el reciente cambio en la liturgia del templo, calificada por muchos como "un gran salto adelante". A partir de abril de 2013, se incluyó a las mujeres entre las que ofrecían oraciones en la conferencia general.

Los usos del término "Padres celestiales" y "Madre Celestial" en la enseñanza oficial han aumentado dramáticamente. Por ejemplo, en su discurso de la conferencia general en abril de 2019, el presidente Nelson habló sobre la "senda de los convenios de regreso a casa con nuestros Padres Celestiales".

Estos cambios no son solo para adultos, sino también para niños. En enero de 2017, The Friend publicó una historia sobre "Los padres de Kylie":
Kylie tiene una mamá y un papá. Ella los ama mucho. . . . Kylie tiene Padres Celestiales. Ella los ama mucho también. Nuestros Padres Celestiales son muy amables. Así es Kylie. Nuestros Padres Celestiales muestran amor a todos. ¡Kylie también!
Claramente, estos cambios en las políticas y prácticas de la iglesia relacionadas con las mujeres están destinadas a abordar las preocupaciones generalizadas sobre la desigualdad de género en las sociedades desarrolladas. En la misma línea, en octubre de 2017, el élder M. Russell Ballard pidió a los Santos de los Últimos Días que eliminen cualquier prejuicio, incluido. . . el sexismo . Sin embargo, como lo anotó Erin McPhie, madre de Santo de los Últimos Días y blogger, ya que los jóvenes están "en alerta máxima" por sexismo en la iglesia, debemos prestar más atención a los detalles. Un amigo que es profesor de BYU me ha dicho que en los últimos años, más y más estudiantes (hombres y mujeres) han expresado una profunda preocupación por la desigualdad de género que observan en el entorno de una iglesia.

¿Cómo podemos hacer un mejor trabajo para demostrar a través de nuestras palabras y acciones que el Evangelio restaurado es para mujeres y hombres?

Utilicen terminología inclusiva. Usen el término "Padres celestiales" en lugar de "Padre celestial" siempre que sea posible. Cada vez que las escrituras o letras de canciones más antiguas digan "hombre" u "hombres" significa un ser humano en general, sustituyan con "persona" o "mujeres y hombres" (como hacen los oradores en la conferencia general). Aprendan sobre las muchas maneras en que los Santos de los Últimos Días han incluido históricamente a la Madre Celestial al hablar y entender a Dios.
Destacar a las mujeres en las escrituras. Cada vez que enseñemos la historia de la creación, señalemos la creencia del Santo de los Últimos Días en la "sabiduría visionaria" de Eva (como dijo el presidente James E. Faust: "Si no hubiera sido por Eva, ninguno de nosotros estaría aquí"). Compartan historias de las Escrituras centradas en mujeres sabias, fuertes y valientes como Hulda, Debora, Estér y María.
Hagan que las Mujeres Jóvenes sean indispensables para el funcionamiento del barrio en la misma medida que lo son los Hombres Jóvenes. Lean el llamado recientemente lanzado en la conferencia general de Bonnie L. Oscarson, presidenta de las Mujeres Jóvenes Jóvenes, para que todas las personas que participan en un consejo de barrio encuentren formas creativas de involucrar a las mujeres jóvenes en el trabajo esencial del barrio. Ministrar es otra forma de incluir a las mujeres jóvenes en responsabilidades espirituales sustanciales.
Asegúrese de que tanto las mujeres como los hombres consulten sobre cualquier decisión que afecte a la congregación en su totalidad. El Manual #2, Administración de la Iglesia, instruye que los consejos de barrio deben incluir un complemento completo de mujeres miembros, ya que "el punto de vista de las mujeres a veces es diferente al de los hombres, y agrega una perspectiva esencial para comprender y responder a las necesidades de los miembros". Desde julio de 2015, se espera que los obispados locales planifiquen reuniones sacramentales en consulta con todos los miembros del consejo de barrio, incluidas las mujeres. Luchar por un equilibrio natural de género en el programa y el orden de los oradores.
Sepa quiénes son nuestras líderes y preste atención a sus palabras. Muy a menudo, las oradoras en la conferencia general son ignoradas consciente o inconscientemente. Escuchen lo que dijo el presidente Nelson sobre todos los oradores al final de la última conferencia:
Los temas no fueron asignados a los oradores. Cada uno oró por revelación personal en la preparación de sus mensajes. . . . Cuando los estudien, busquen aprender lo que el Señor está tratando de enseñarte a través de Sus siervos.
Sostengan a las mujeres líderes de la iglesia, como la Sociedad de Socorro, la Primaria y las Presidentas de las Mujeres Jóvenes Bingham, Jones y Cordon, como siervas del Señor y líderes generales de su Iglesia. Estudien y citen los discursos de mujeres líderes.

En resumen, parafraseando a 1 Tesalonicenses 5:22, en el siglo veintiuno queremos abstenernos de toda apariencia de falta de respeto a las mujeres. Tomemos el ejemplo de nuestros líderes y trabajemos desde abajo para que nuestros hijos, los verdaderos investigadores del domingo, encuentren amplia evidencia de que las mujeres son tan esenciales como los hombres en nuestras enseñanzas e instituciones.

Cambio: una oportunidad para lo genial.

Con nuestra doctrina de revelación en curso, los Santos de los Últimos Días están bien posicionados para lidiar con el codiciado problema del cambio a lo largo del tiempo, incluidos los cambios en el sentido común moral durante generaciones.

Debemos enfrentarnos al desafío, como lo expresó Joseph Fielding Smith, la oportunidad, de reorientar el mensaje del evangelio a las preguntas y problemas de este nuevo día.

Hombros a la lid!

escrito por Melissa Inouye


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