Élder Christofferson Dedica el Templo de Asunción, Paraguay, en español


From left, Elder Benjamin De Hoyos, Sister Evelia De Hoyos, Sister Kathy Christofferson, Elder D. Todd Christofferson, Sister Nancy Duncan and Elder Kevin R. Duncan following the Nov. 3, 2019, rededication of the Asuncion Paraguay Temple.
Cada vez que el élder D. Todd Christofferson se reúne con el Quórum de los Doce Apóstoles, se sienta a uno o dos asientos de un recordatorio de carne y hueso del milagro de la construcción de templos de América del Sur.

Cuando el compañero apóstol del élder Christofferson, el élder Ulisses Soares, estaba cumpliendo una misión de tiempo completo en su Brasil natal, lo hizo sin haber pisado un templo hasta las últimas semanas de su servicio. Para el joven élder Soares y las legiones de otros fieles santos sudamericanos de los últimos días, adorar en un templo dedicado no era una opción. Era materia de esperanza y sueños.

"Y eso", señaló el élder Christofferson, "no fue hace muchos años".

El primer templo del continente, el Templo de Sao Paulo, Brasil, se inauguró en 1978, el primer capítulo en un período continuo de prolífica construcción de templos.

Hoy en día, hay 20 templos en funcionamiento en todo est atierra, desde Barranquilla, Colombia, en el norte hasta Concepción, Chile, hacia el sur. Otros diez templos futuros en Sudamérica están en construcción o han sido anunciados.

Asunción se cuenta entre las muchas "ciudades del templo" sudamericanas de la Iglesia.

Elder D. Todd Christofferson and Sister Kathy Christofferson greet members following the Nov. 3, 2019, rededication of the Asuncion Paraguay Temple.

Hace casi 18 años, el presidente Gordon B. Hinckley dedicó el único templo de Paraguay. A diferencia del élder Soares, la mayoría de los futuros misioneros de Paraguay han tenido años de acceso a un templo, lo que les permite servir, aprender y crecer.

Pero los últimos dos años también han presentado a los Santos de los Últimos Días aquí con un período desafiante de estar sin un templo de fácil acceso. En 2017, el Templo del Templo de Asunción Paraguay se cerró por trabajos de reparación y renovación significativos.

Después de una exitosa jornada de puertas abiertas, el domingo 3 de noviembre, marcó un día de celebración y renovación sagrada en todo Paraguay. El élder Christofferson volvió a dedicar el templo de Asunción en el idioma español que aprendió como joven misionero décadas antes.

Su presencia apostólica y su consejo enriquecieron la alegre reapertura este domingo del amado edificio ubicado en la intersección históricamente prominente de la Avenida España y la Avenida Brasilia.

Elder D. Todd Christofferson high-fives a little girl following the Nov. 3, 2019, rededication of the Asuncion Paraguay Temple.

"Este templo", dijo San Arami Paredes de los Últimos Días de Asunción, "ha sido un refugio del mundo para mí desde mi infancia".

El regreso de un apóstol a tierra sagrada

El joven Todd Christofferson dejó su hogar en los Estados Unidos en 1964 para cumplir un llamado de misión a Argentina. Trabajando bajo la dirección presidencial de su presidente de misión y predecesor apostólico, Richard G. Scott, el élder Christofferson perfeccionó un amor por América del Sur que nunca lo abandonó.

El domingo, era imposible atraparlo sin una sonrisa mientras saludaba a viejos amigos y nuevos conocidos por igual. Su español aún fluye fácilmente gracias a años de deber eclesiástico en toda América Latina.

Una sección del distrito del Templo de Asunción Paraguay abarca algunas de las provincias del noreste de Corrientes, donde trabajó como misionero y agradeció la cultura indígena guaraní y la historia colonial y postcolonial de la región.

Servir en una misión en el sur de Sudamérica "obviamente fue un momento formativo en mi vida", dijo a Church News. "Pero es bueno reflexionar sobre esos momentos y luego pensar en dónde estamos ahora".

El domingo marcó la primera vez que el élder Christofferson había presidido una dedicación o rededicación del templo. Así que estar en Sudamérica parecía un lugar apto para cumplir con una tarea tan trascendental.

Elder D. Todd Christofferson, center, was assisted at the Nov. 3, 2019, rededication of the Asuncion Paraguay Temple by Elder Benjamin De Hoyos, left, and Elder Kevin R. Duncan.
 El élder D. Todd Christofferson, centro, fue asistido en la rededicación del Templo de Asunción Paraguay el 3 de noviembre de 2019 por el élder Benjamin De Hoyos, izquierda, y el élder Kevin R. Duncan.

"Es difícil expresar con palabras los sentimientos que uno tiene al regresar a donde él o ella cumplió una misión, y luego ver el desarrollo de la Iglesia mientras tanto, junto con la promesa de lo que está por venir".

El élder Christofferson reconoció el poderoso simbolismo personal de la rededicación del domingo. Los templos, como las personas, son estructuras físicas que envejecen y requieren mejoras y cambios. A veces debe haber una rededicación.

"Y eso no es algo malo, nos da la oportunidad de hacer lo mismo por nosotros mismos en nuestras propias vidas", dijo.

En la antigüedad, la gente traía ofrendas al templo. Después de la expiación y resurrección de Cristo, el Salvador declaró el fin de tales sacrificios. En cambio, dijo el élder Christofferson, las personas que vienen al templo de Asunción u otros edificios sagrados deben ofrecer "un corazón quebrantado y un espíritu contrito".

Eso viene solo a través del arrepentimiento, el progreso personal y el cumplimiento del convenio.

Antes de entrar al templo, uno puede preguntar: "¿Qué puedo hacer en mi vida que me haga una ofrenda más digna ...? ¿Qué me haría una persona más santa? ”, Dijo el élder Christofferson. “Si examinas tu vida, puede haber cosas que no valen la pena y que necesites sacar de tu vida. O tal vez hay atributos parecidos a los de Cristo que desea incorporar más plenamente en su vida.

“Esas son las clases de ofrendas en las que debemos pensar. Nuestro regalo para el Señor somos nosotros mismos...".

Durante su mandato como presidente de la Iglesia, el presidente Russell M. Nelson ha anclado la instrucción sobre el papel que cada Santo de los Últimos Días tiene para reunir a Israel.

Templos como el dedicado Templo de Asunción Paraguay... son "elementos centrales de la reunión prometida de la que el Señor ha hablado durante tanto tiempo, a través de Sus profetas", dijo el élder Christofferson.

Añadió que los convenios hechos en el templo permiten la reunión de los vivos y los muertos.

Además, la rededicación del único templo de Paraguay "disminuirá la influencia del adversario aquí y fortalecerá la influencia del Espíritu Santo... Creo que esta nación puede prosperar, y el templo y la influencia de los Santos de los Últimos Días tendrán un efecto en el país".

Elder D. Todd Christofferson and Sister Kathy Christofferson arrive Nov. 3, 2019, for the rededication of the Asuncion Paraguay Temple. They are followed by Elder Kevin R. Duncan and Sister Nancy Duncan and Elder Benjamin De Hoyos and Sister Evelia De Hoyos.
El élder Christofferson fue acompañado el domingo en el Templo de Asunción Paraguay por su esposa, la hermana Kathy Christofferson.

"Sabemos cuan especial es este lugar", dijo. “Todo en este edificio enseña cuánto ama el Señor a sus hijos. Él quiere bendecirlos mientras hacen convenios para servirle".

El templo de Asunción, señaló, no es un gran edificio. "Pero sigue siendo la Casa del Señor. Es muy especial, y todos los que entran lo saben”.

También participaron en la rededicación del domingo dos Setenta Autoridad General: el élder Kevin R. Duncan, que se desempeña como director ejecutivo en el Departamento de Templos, y el élder Benjamín De Hoyos, que preside el Área Sur de América del Sur. Los acompañaban sus esposas, la hermana Nancy Duncan y la hermana Evelia De Hoyos.

Fe sincera

Debido a su ubicación cerca del centro del continente, Paraguay es apodado acertadamente el "Corazón de América". Pero los Santos de los Últimos Días aquí dicen que el apodo se extiende más allá de la geografía. También es una tierra de personas espiritualmente sensibles que experimentan el evangelio en sus corazones.

Las primeras dos congregaciones de los Santos de los Últimos Días en Paraguay se organizaron en 1951, solo dos años después de la llegada de los misioneros. Desde aquellos primeros días, los esfuerzos combinados de misioneros de tiempo completo y miembros locales dedicados han permitido un crecimiento constante.

Casi 95,000 miembros se encuentran hoy en este país sin litoral. La piedra angular exterior inmortaliza la apertura del Templo de Asunción Paraguay en 2002. Ahora el año 2019 se puede agregar a los años clave de los Santos de los Últimos Días aquí.

La rededicación del domingo siguió a una jornada de puertas abiertas que dio la bienvenida a unas 20,000 personas al templo.

The Maluff-Cañete family are emblematic of the multi-generational Latter-day Saint families found in Paraguay.
La familia Maluff-Cañete es emblemática de las familias de Santos de los Últimos Días multigeneracionales que se encuentran en Paraguay. Crédito: Jason Swensen

"Durante la jornada de puertas abiertas, muchos miembros que no habían ingresado previamente al templo pudieron visitar y han expresado sus testimonios del templo", dijo el presidente de la Estaca Asunción Paraguay Horst Eschgfaller. “Hemos visto a miembros fortalecer sus testimonios en relación con el templo y la obra. Están ansiosos por realizar sus propias ordenanzas. También hemos tenido mucho interés y preguntas de personas que no son miembros de nuestra iglesia".

El presidente de la Misión Paraguay Asunción Norte, Richard L. Millett, dijo que los misioneros están entusiasmados con las oportunidades que el templo dedicado ofrecerá.

"El espíritu de Elías es tan fuerte en este momento con la dedicación del templo", dijo. “Nuestros misioneros han compartido experiencias en las cuales las personas que enseñan están siendo influenciadas por antepasados ​​del otro lado del velo.

"Ahora, con un templo dedicado, anticipamos que nuestros conversos recientes se fortalecerán aún más por la capacidad de ir al templo poco después de su bautismo para hacer el trabajo por sus familiares".

Los miembros paraguayos Julio y Arami Paredes sirvieron juntos como guías turísticos durante la jornada de puertas abiertas. Observaron cómo los visitantes llegaban al templo con nociones preconcebidas sobre la Iglesia, solo para salir poco después con nuevos entendimientos y apreciación por el templo de Asunción.

The Asuncion Paraguay Temple was rededicated on Nov. 3, 2019, by Elder D. Todd Christofferson.
El Templo de Asunción Paraguay fue dedicado nuevamente el 3 de noviembre de 2019 por el élder D. Todd Christofferson. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

"Me alegró mucho ver que otras personas que no son de nuestra fe también pueden disfrutar de la paz y la tranquilidad de este lugar sagrado", dijo Arami.

Estar reconectado con el templo de Asunción evoca sentimientos de rededicación espiritual para Julio.

"Mi esposa y yo amamos el evangelio, y nos esforzamos por seguir sus enseñanzas", dijo. "También anhelamos ser una familia eterna, y sé sin lugar a dudas que el templo es una parte fundamental de esto".

Un refugio para todos los paraguayos.

El templo renovado de Asunción es inequívocamente paraguayo. Una versión estilizada del árbol y la flor nacional de Paraguay, el lapacho, se encuentra en todo el edificio en pinturas decorativas y esquemas de color.

El color lavanda distintivo del lapacho también se utiliza en las telas del templo, el vidrio artístico y la cantería. Mientras tanto, el estilo de los muebles es colonial español, inspirado en la arquitectura y los muebles tempranos de Paraguay.

El diseño y la belleza del templo reabierto, junto con su propósito centrado en la familia, ayudaron a los visitantes de la casa como Elianne Cáceres, que no es una Santa de los Últimos Días, a descubrir la esperanza.

Mientras caminaba por los silenciosos salones y habitaciones del templo de Asunción, "sentí una paz que no había sentido en años", dijo. “Pude sentir que todos mis problemas se iban.

"Sé que cada persona tiene una forma diferente de conectarse con Jesucristo, pero considero que el templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es uno de los lugares más perfectos y hermosos para conectarse con Dios".

Fuente: ChurchNews
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