El COVID no ha impedido que Obispos y Presidentes de Rama Pastoreen y Cumplan su Servicio

Bishop Barry Port of the Covenant Hills Ward in the Mission Viejo California Stake visits with his daughter and some of the ward Primary kids from his home office. Many bishops have been continuing their duties using technology during the COVID-19 pandemic.

La pintura al óleo del difunto apóstol presidente Boyd K. Packer "El equipo del obispo" muestra un par de caballos de trabajo de pie en un surco con las riendas colgadas sobre el arado, su dueño no está a la vista.

President Boyd K. Packer's painting "The Bishop's Team" represents a bishop's willingness to leave his labors to meet the needs of his ward members. The painting by the late apostles hangs in Sister Donna Packer's home.

Ese cuadro pastoral se inspiró en las acciones de un obispo / agricultor real llamado Emery Wight que inmediatamente dejó su trabajo agrícola (y su equipo) para ayudar a alguien de su barrio que lo necesitaba.

"La imagen de ese equipo de caballos de pie durante horas en el campo simboliza la dedicación de los obispos de la Iglesia y de los consejeros que están a su lado", escribió el presidente Packer en su libro "La Tierra te enseñará".

La fuerza de la Iglesia está determinada en gran medida por la fuerza de sus obispos y presidentes de rama. Esos hombres poseen las llaves esenciales del sacerdocio: sirven en la primera línea de la fe y cuidan a todos en sus respectivas unidades.

Para las generaciones de los Santos de los Últimos Días, el obispo es el poseedor del sacerdocio que tradicionalmente buscan para orientación espiritual, bendiciones y aliento. Él es el hombre al que buscan, al estilo Emery Wight, para detener lo que sea que estén haciendo para servir.

Pero la pandemia en curso está alterando la forma en que los obispos y los presidentes de rama realizan sus llamamientos. Ya no presiden los servicios del día de reposo en los centros de reuniones. Las entrevistas personales generalmente se realizan en formatos virtuales. Las prácticas de distanciamiento social se han convertido, al menos por ahora, en procedimientos operativos estándar.

Aún así, su cargo de ministro es quizás más esencial que nunca en un momento de incertidumbre y miedo.

"Obviamente no tengo tantas entrevistas cara a cara, lo que ha sido difícil", dijo el obispo Scott Newman, quien preside el Harvest Park 2nd Ward, Estaca Riverton Utah Harvest Park. "Siempre es maravilloso sentarse frente a alguien, y gran parte de nuestra comunicación es no verbal".

El obispo Greg Byers del Barrio Yale (mandarín), Estaca Irvine, California, dijo que lo más destacado de sus deberes eclesiásticos "es simplemente estar con las personas y visitarlas en persona, y ahora eso está sucediendo virtualmente a través de los recursos en línea.

Aún así, el obispo Byers y sus compañeros obispos / presidentes de rama de todo el mundo "intentan ser una voz para el barrio".

Los correos electrónicos, los mensajes de texto, los boletines en línea, las entrevistas de recomendación del templo virtual, las discusiones sobre la valía personal y, por supuesto, las videoconferencias son las herramientas de pastoreo de los obispos y presidentes de rama de la era COVID.

El obispo José Fernando Zambrano, del Barrio Granjas, Estaca Cali San Fernando, Colombia, dijo que su congregación está descubriendo su propia capacidad de adaptación durante la pandemia. La utilización de aplicaciones como Zoom y WhatsApp se ha vuelto esencial, "muchos de nuestros miembros han tenido que aprender nuevas tecnologías".

Aunque agradecidos por la tecnología que permite la comunicación, los obispos y los presidentes de rama enfatizaron que la guía divina sigue siendo su recurso de comunicación más confiable.

"Nos estamos volviendo más sensibles y receptivos al Espíritu", dijo el obispo Jaime Galaviz, del Barrio Silla, Estaca Monterrey, México, Los Ángeles.

El obispo Keith Grunig preside un barrio en el oeste rural de Nebraska que se extiende a través de múltiples condados. Los jóvenes del Barrio Sidney (Nebraska), Estaca Cheyenne Wyoming East, asisten a ocho escuelas secundarias diferentes. Dado el gran espacio que separa a los miembros del barrio, las reuniones dominicales se habían duplicado durante mucho tiempo como "constructores de inmunidad" espirituales.

Además de la salud y el bienestar económico de sus congregantes, la mayor preocupación del obispo Grunig durante la pandemia es seguir manteniendo a las personas conectadas.

"Hemos tenido que descubrir cómo llegar a las personas y proporcionar algún tipo de estructura", dijo. “Los miembros realmente se extrañan mutuamente. Somos una familia. Y entonces la gente viene a la Iglesia porque les encanta estar juntos".

Entonces, de manera tradicional. El obispo Grunig y otros dividen su tiempo entre la ministración individual (generalmente realizada por teléfono) y reuniones más grandes (realizadas a través de plataformas de reuniones virtuales).

Bishop Barry Port of the Covenant Hills Ward in the Mission Viejo California Stake meets with his bishopric counselors via Zoom meetings from his home office.

Algunos obispos incluso informan una mayor productividad en sus reuniones del consejo de barrio porque el coronavirus ha agudizado la conciencia de las necesidades en las Sociedades de Socorro y los quórumes del sacerdocio.

Los obispos y los presidentes de rama siguen siendo mentores clave para los misioneros de tiempo completo que regresan a casa. Tradicionalmente, eso significa asesoría sobre decisiones educativas y de citas.

Pero en las últimas semanas, inesperadamente han dado la bienvenida a miles de misioneros debido a la pandemia mundial. Muchos de estos ancianos y hermanas tienen hambre de orientación sobre qué hacer a continuación.

"Te encuentras desconsolado por muchos de estos misioneros que apenas estaban avanzando", dijo el obispo Newman. “Así que me mantengo en contacto con ellos y estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que estén al día con su idioma y sus habilidades de enseñanza, al tiempo que aliento a sus padres y familias a usarlos para enseñar las lecciones 'Ven, sígueme' en casa."

Las grandes reuniones virtuales se están volviendo cada vez más comunes y ofrecen oportunidades a los obispos y presidentes para mantener sus unidades socialmente conectadas, incluso cuando las personas y las familias adoran y estudian en casa.

El obispo Byers utilizó recientemente una videoconferencia devocional del día de reposo para permitir que una joven comparta con otros miembros del barrio algunas experiencias de su misión reciente.

Él habla sobre los beneficios personales de la videoconferencia, pudiendo “compartir mis sentimientos por los miembros del barrio. Podían escuchar mi voz, podían verme y yo podía verlos. Nos ayudó a sentirnos conectados".

El barrio del obispo Galaviz en México mantiene un canal digital dedicado para compartir mensajes grabados de los miembros del barrio, y agregó que compartir testimonios "fue maravilloso".

Nada puede reemplazar el compañerismo del día de reposo y la elevación social de la adoración física junto a otros Santos de los Últimos Días. Pero las maravillas del obispo Zambrano son el poder de los mensajes que se transmiten regularmente en las reuniones virtuales de su barrio.

Los protocolos de llamadas de conferencia ayudan a mantener el orden durante el estudio y las conversaciones digitales grupales del evangelio. En lugar de levantar la mano para compartir experiencias o hacer preguntas, "los miembros simplemente usan la función de chat para compartir comentarios o hacer una solicitud para hablar", dijo el obispo Zambrano.

Por definición, un buen obispo o presidente de rama tiene esperanzas. Durante tiempos difíciles, mantienen a su rebaño enfocado en mejores días por delante.

Muchos ahora esperan con ansias ese futuro día de reposo cuando puedan reunirse físicamente otra vez con su barrio para compartir el sacramento, orar, cantar y adorar en unidad.

"Casi espero no dirigir esa semana, porque tendré dificultades para superarlo", dijo el obispo Grunig. "Solo puedo imaginar ese día como una reunión al otro lado del velo y simplemente estar con gente que no has visto en mucho tiempo".

Fuente: ChurchNews
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