Número de Autoridades Generales Internacionales se ha Cuadruplicado en los últimos 40 años



Durante más de cuatro décadas, el presidente M. Russell Ballard ha sido testigo de la expansión mundial de la Iglesia. Llamado en 1976 al Primer Quórum de los Setenta, ha observado un aumento de las naciones donde se establece la Iglesia, haciendo proselitismo en más idiomas y con una membresía internacional.

En febrero de 1996, la membresía de la Iglesia superó una marca histórica. De los 9,4 millones de miembros de la Iglesia, eran más los que residían fuera de los Estados Unidos que dentro. Ese crecimiento global continúa ahora, con 9.5 millones de los 16.1 millones de miembros, fuera de los Estados Unidos, con publicaciones de la Iglesia en 188 idiomas.

Acompañando esos cambios durante el mismo período ha habido un aumento dramático en el número de Autoridades Generales internacionales, aquellas nacidas fuera de los Estados Unidos.

En 1978, solo 10 de las 69 Autoridades Generales de la Iglesia de ese año procedían de fuera de los EE. UU. Mientras que el número de Autoridades Generales que prestan servicios en la actualidad se ha casi duplicado a 116 en total, el número de Autoridades Generales internacionales ha aumentado a 46, un aumento de más de cuatro veces.

En 1978, los nacidos fuera de los Estados Unidos representaron el 14 por ciento de las Autoridades Generales que prestan servicios; hoy es 40 por ciento

"El Señor levanta a quien Él necesita de donde sea", dijo el presidente Ballard, presidente en funciones del Quórum de los Doce Apóstoles. "Me causa escalofríos por mi espalda el ver quiénes son, qué están haciendo y en quién se han convertido".

Más Autoridades Generales internacionales, a su vez, ayudan a los miembros locales a comprender mejor el papel de estos líderes, dijo el élder Claudio RM Costa, un Setenta de la Autoridad General de Brasil que, junto con el élder Dieter F. Uchtdorf, del Quórum de los Doce Apóstoles, fue llamado a prestar servicios en 1994. Juntos, son los más antiguos que actualmente sirven de las Autoridades Generales internacionales.

"La Iglesia es una iglesia mundial, y tener Autoridades Generales internacionales lo muestra de una manera muy visual", dijo el élder Costa. "Muestra que la Iglesia ha preparado el liderazgo en todas partes".


Incremento cuádruple en 40 años.

Las 10 Autoridades Generales internacionales en 1978 incluyeron un trío de nativos canadienses en el élder William H. Bennett y el élder Ted E. Brewerton, del Primer Quórum de los Setenta y Obispo Presidente Victor L. Brown; El élder William H. Bennett (nacido en Canadá); y cuatro Autoridades Generales de los Setenta de Europa en Elders F. Enzio Busche (de Alemania), Derek A. Cuthbert (Inglaterra), Jacob de Jager (Países Bajos) y Charles A. Didier.

También nacieron fuera de los Estados Unidos otros dos Setenta y un consejero de la Primera Presidencia: Marion G. Romney nació en México y vivió en las colonias mormonas hasta su adolescencia, el élder Yoshihiko Kikuchi, oriundo de Japón, y el élder Adney Y. Komatsu nació en Honolulu en 1941, 18 años antes de que el territorio de los Estados Unidos en Hawai se convirtiera en el 50º estado.

Avance rápido de 40 años: las 46 Autoridades Generales de la Iglesia nacidas fuera de los Estados Unidos incluyen 16 de Sudamérica, ocho de Europa, cinco de México/América Central y Asia y Oceanía/Pacífico, tres de África, tres de territorios de EE. UU. , y uno de Canadá (ver gráficos adjuntos).

Y los 46 están repartidos entre los más altos consejos y quórumes: dos son miembros del Quórum de los Doce Apóstoles, cuatro son miembros de la Presidencia de los Setenta, uno es el Obispo Presidente y los 39 restantes se encuentran entre los Setenta de la Autoridad General.

Una ciencia inexacta

Es cierto que mirar los lugares de nacimiento no muestra una imagen completa del patrimonio completo y las experiencias de crecimiento. A pesar del ejemplo mencionado de su nacimiento y juventud en el norte de México, el fallecido presidente Romney no fue visto fácilmente como una de las Autoridades Generales "mexicanas" de la Iglesia.

Y hay otros. El élder Uchtdorf, quien es de origen alemán y ha vivido en ese país gran parte de su vida antes de convertirse en Autoridad General, nació en Ostrava, Checoslovaquia, que en ese momento era parte del Protectorado de Bohemia y Moravia ocupado por los nazis, pero ahora es parte de la República Checa. Y el élder Hugo Montoya, un Setenta Autoridad General que pasó la mayor parte de su vida juvenil y adulta en México, nació en los EE. UU., En Fresno, California.

Además del lugar de nacimiento de uno y el crecimiento asumido en esa tierra nativa, hay factores adicionales que mejoran el sentimiento internacional del liderazgo actual de la Iglesia. Incluyen, pero no se limitan a, servir como misioneros de tiempo completo o presidentes de misión, o ambos, en tierras no nativas, que residen en un país extranjero debido a oportunidades educativas o profesionales, y cumplir con la gran cantidad de tareas internacionales como Presidencias de Área una vez convocados como Autoridad General.


No es una tendencia reciente

Los líderes de la Iglesia nacidos en el extranjero no son nada nuevo; los primeros provienen de Inglaterra y Europa, el sitio del trabajo misionero y conversiones tempranas.

John Taylor, tercer presidente de la Iglesia, nació en Milnthorpe, Inglaterra. Media docena de consejeros de la Primera Presidencia antes del presidente Romney provenían de fuera de los Estados Unidos, desde el presidente George Q. Cannon (Inglaterra) hasta el presidente Anthon H. Lund (Dinamarca).

Entre los anteriores apóstoles internacionales se incluyen los élderes James E. Talmage (Inglaterra), John A. Widtsoe (Noruega) y Charles A. Callis (Irlanda), con otros líderes no estadounidenses entre los del Primer Consejo de los Setenta y los Obispados Presidentes.

Una perspectiva histórica

Para el presidente Ballard, el aumento de las Autoridades Generales internacionales debe verse desde una perspectiva histórica, mucho más allá de los últimos 40 años.

Señala el meridiano del tiempo y el encargo de Jesucristo a los Sus apóstoles, tal como el Salvador ordena que “el evangelio del reino se predicará en todo el mundo como testimonio a todas las naciones” (Mateo 24:14). Y señala a 1834, cuando todo el cuerpo de poseedores del sacerdocio de la Iglesia recientemente restaurada cabía en una sala de una escuela de 14 pies cuadrados en Kirtland, Ohio, donde los hombres se turnaron para declarar el futuro de la Iglesia.

El profeta José Smith respondió: “Hermanos, esta noche he sido muy edificado e instruido en sus testimonios aquí, pero quiero decirles ante el Señor que no saben más sobre los destinos de esta Iglesia y Reino que un bebé sobre el regazo de su madre. No lo comprenden. Es solo un pequeño puñado de Sacerdocio lo que vemos aquí esta noche, pero esta Iglesia llenará América del Norte y del Sur, llenará el mundo” (en Enseñanzas de los Presidentes de la Iglesia: Wilford Woodruff).

A uno le resultaría difícil encajar las 46 Autoridades Generales internacionales de hoy en la misma sala de la escuela de 14 pies cuadrados.

El presidente Ballard también cita a su abuelo, el élder Melvin J. Ballard, quien, como miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, se arrodilló en un bosque de árboles en Argentina el 24 de diciembre de 1925 para dedicar a América del Sur la predicación del Evangelio. Cuando se fue unos 10 meses después, profetizó que el trabajo en Argentina y en América del Sur no se levantaría como un girasol solo para marchitarse, sino que crecería desde una bellota hasta un roble poderoso.


El presidente M. Russell Ballard y el élder Ulisses Soares se dirigen a los miembros en Brasil. Los líderes llegaron a Såo Paulo, Brasil, el 24 de agosto de 2018.

Poco más de 90 años después, Sudamérica reclama una membresía total de más de 4 millones de miembros y 16 de las 46 Autoridades Generales internacionales de hoy, incluido el élder Ulissses Soares de Brasil, llamado a principios de este año como Apóstol.

Servir y reubicar

El élder Uchtdorf y su esposa, la hermana Harriet Uchtdorf, habían hecho sus planes: se retiraría de Lufthansa, de Alemania, como capitán de una aerolínea y ejecutivo corporativo a la edad de 55 años, y mantendrían su hogar en Frankfurt al lado de su hija y probablemente servirían un par de misiones. Él admite haber tenido la esperanza de ser un misionero mayor trabajando como herrero y haciendo herraduras conmemorativas en el histórico Nauvoo, intrigado por una visita allí años antes.

"Ese era nuestro plan: permanecer en Alemania y hacer crecer la Iglesia allí y apoyar a nuestra familia, nietos, amigos y todos los demás allí".

Pero su llamamiento como Setenta Autoridad General a la edad de 53 años, primero un servicio esperado de cinco a siete años, pero más tarde extendido a la edad de 70 años, alteró esos planes, aunque parte de su servicio inicial se encontraba en la Presidencia del Área de Europa y en las oficinas de al lado de la iglesia donde había presidido como presidente de estaca. Luego vino la convocatoria de 2004 como apóstol, un compromiso de por vida y el servicio de la última década como consejero de la Primera Presidencia.

"Lo que sea que el Señor nos dé, lo haremos", dijo el élder Uchtdorf.

El llamado al apostolado requería la reubicación permanente en Utah. "Escucho a la gente decir: '¿No te alegra estar en Salt Lake City?' Sí, lo estamos, pero es bastante lejos de casa".

Mientras que un hijo y su familia aún residen en Suiza, su hija y su familia se han mudado a Utah, "de lo contrario, hubiéramos sido huérfanos aquí por el resto de nuestras vidas", bromeó.

La reubicación y el compromiso a tiempo completo del llamamiento no solo afectan al líder individual, sino también a su esposa, hijos y familiares. El presidente Ballard saluda rápidamente a las hermanas cuando hablan de líderes de la Iglesia, reconociendo en particular a las madres y esposas por su fe, apoyo, cariño y sacrificios.

Sin embargo, tal como lo ve el élder Uchtdorf, al igual que sus compañeros, la esposa de una Autoridad General puede tener una influencia considerable sobre los demás mientras ella habla, interactúa y alienta a otros a que acompañen a su esposo líder en sus tareas.


El élder y la hermana Uchtdorf hacen una pausa después de reunirse con jóvenes adultos solteros en Moscú, Rusia.


Impacto de una esposa


En su casi cuarto de siglo como Autoridad General Setenta, el élder Costa ha alentado a los recién llamados compañeros, sin importar su nacionalidad, a aprender el idioma y la cultura de las personas donde sea que estén asignados, a buscar un amor puro de Cristo por el área asignada y su gente, para nunca comparar otros países con el propio país, y tomar asignaciones internacionales como una gran bendición en la vida de uno y en la vida de sus hijos y su familia.

La hermana Margareth Costa, la esposa de Elder Costa, es un ejemplo de eso, habiendo aprendido los idiomas español e inglés, así como su portugués nativo. "A los miembros les encanta escucharla hablar en su lengua materna, a pesar de que tiene su propio acento", dijo. "La comunicación se vuelve muy fácil en cualquier lugar en el que estamos, y las personas sienten curiosidad por nuestro país y nuestra cultura también".


La hermana Costa tiene "su estilo brasileño", como lo llama el élder Costa, para mostrar amor y respeto con un abrazo, ya sea saludando a otros o buscando compartir consuelo o ánimo. "Realmente creemos que un abrazo puede consolar, ayudar y dar paz a los demás", dijo.


El élder Claudio R. M. Costa saluda a los invitados en la ceremonia de inauguración del futuro Templo de Río de Janeiro, Brasil, el 4 de marzo de 2017.


"Liderando una gran causa"

El presidente Ballard dijo que ve el aumento de las Autoridades Generales internacionales por continuar.

"Es una de las grandes evidencias para cualquiera que se pregunte si la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es verdadera o no,  el ver lo que ha sucedido en los últimos 40 años", dijo.

"Es un ejemplo de la fuerza de estos líderes, algunos de los cuales se convierten a la Iglesia, que se han elevado en su autoridad y responsabilidad del sacerdocio de maneras magníficas hacia donde ahora están liderando la gran causa de llevar el evangelio a todas las naciones, tribus, lenguas y pueblos” (véase Doctrina y Convenios 42:58).

Fuente: LDS, sitio Oficial de La iglesia en inglés


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