¿Por Qué el Libro de Mormón Advierte Contra la Búsqueda de Riquezas?



"Pero antes de buscar riquezas, buscad el reino de Dios." Jacob 2:18

Lo que se sabe
El discurso del templo de Jacob registrado en Jacob 2–3 es famoso por su condena inquebrantable de la inmortalidad sexual y el abuso de mujeres y niños. Al mismo tiempo, Jacob advirtió a su pueblo contra el orgullo y poner sus corazones en la riqueza y bienes.


Y ahora bien, he aquí, hermanos míos, esta es la palabra que os declaro, que muchos de vosotros habéis empezado a buscar oro, plata y toda clase de minerales preciosos que tan copiosamente abundan en esta tierra, que para vosotros y vuestra posteridad es una tierra de promisión. Y tan benignamente os ha favorecido la mano de la providencia, que habéis obtenido muchas riquezas; y porque algunos de vosotros habéis adquirido más abundantemente que vuestros hermanos, os envanecéis con el orgullo de vuestros corazones, y andáis con el cuello erguido y la cabeza en alto por causa de vuestras ropas costosas, y perseguís a vuestros hermanos porque suponéis que sois mejores que ellos. Y ahora bien, hermanos míos, ¿suponéis que Dios os justifica en esto? He aquí, os digo que no; antes bien, os condena; y si persistís en estas cosas, sus juicios os sobre vendrán aceleradamente. (Jacob 2: 12–14)

Brant Gardner ha identificado un contexto social plausible para las enseñanzas de Jacob en la América precolombina. Como en la mayoría de las economías antiguas, Mesoamérica utilizó una economía de trueque donde "varios productos sirvieron como monedas para 'igualar' una transacción de trueque". Estos productos incluían preciosos piedras y mineral, joyas talladas, telas, sal e incluso granos de cacao. En este contexto, es interesante que Jacob no solo mencionó el oro y la plata, sino la acumulación de "toda clase de minerales preciosos" y la costosa ropa como un signo de riqueza para los primeros nefitas.

Illustration of Jacob teaching in the Nephite temple. Illustration by Jody Livingston.
Ilustración de Jacob enseñando en el templo nefita. Ilustración de Jody Livingston.

En otros lugares, el Libro de Mormón habla de que los nefitas se están enriqueciendo con “cosas preciosas y en finas obras” (Jarom 1:8), y con una “abundancia de rebaños y manadas. . . y también la abundancia de grano. . . y abundancia de seda y lino de fino tejido”(Alma 1:29) . Mientras que los nefitas durante el reinado de los jueces tenían un sistema de pesos para las medidas contables del grano (Alma 11), estos y otros pasajes parecen confirmar que las personas comunes se hicieron ricas principalmente mediante el trueque de bienes materiales, no intercambiando dinero.

El tipo de riqueza que buscaban los hombres en el pequeño asentamiento de Jacob hubiera sido no sólo oro y plata, sino también jade y piedras semipreciosas, las plumas de aves exóticas y otros bienes materiales que podrían utilizarse para justificar la segregación social. . En la antigua América, "uno mostraba riqueza al usarla, precisamente la queja de Jacob sobre algunos de su gente", observó Gardner. "Esta exhibición visual de riqueza destacó las diferencias entre el acceso individual a los bienes comerciales exóticos y condujo a la desigualdad social que se encuentra detrás de la condena de Jacob". 

Cualquiera que sea la fuente de esta desigualdad económica, los hombres de la comunidad nefita primitiva aparentemente fueron alejados de sus hogares y familias emocionalmente y quizás incluso físicamente en su búsqueda por acumular riqueza. También fueron llevados a la inmoralidad sexual (incluida la poligamia no autorizada o concubinato (Jacob 2: 27-30) y el abuso y el abandono de sus familias (v. 35) [por lo general] problemas correlacionados.

“La poligamia [era] costosa, por lo tanto, la riqueza a menudo es necesaria para apoyar a las esposas plurales... La creciente riqueza de los nefitas causa(ó) problemas tanto en la estratificación social que proviene del orgullo, como también de algunos de los otros 'adornos' de los ricos –– un hogar de esposas plurales”. Por lo tanto, es probable  que esa parte de la condena de Jacob se relaciona con que su gente trata las vidas humanas como si fueran solo otro objeto para comprar o intercambiar con riqueza material. Nada de esta inmoralidad o injusticia sexual o material es consistente con la doctrina, la ética o la moralidad.

El Por Qué
Lehi's Sons Offering Riches to Laban. Illustration by Jerry Thompson via Gospel Media Library.
Los hijos de Lehi ofreciendo riquezas a Labán. Ilustración de Jerry Thompson a través de Gospel Media Library.

Como el Libro de Mormón y la Biblia dejan claro, no es intrínsecamente inmoral poseer o tener riqueza material. De hecho, el justo Lehi era un hombre rico (1 Nefi 3:16), y él y otros profetas nefitas y bíblicos declararon la voz del Señor al repetir la promesa: "En la medida en que guarden mis mandamientos, prosperarán, y serán conducidos a una tierra de promesa ”(1 Nefi 2:20; 2 Nefi 1:20; 2 Nefi 4: 4; Mosíah 1: 7; 2:28) .10 Como el propio Jacob hizo especialmente claro, el pecado puede mentir tanto en la forma en que acumulamos esa riqueza (de manera honesta y justa, o mediante el engaño y la explotación de la vida humana) y en lo que hacemos con ella.
 Considerad a vuestros hermanos  [y hermanas] como a vosotros mismos; y sed afables con todos y liberales con vuestros bienes, para que bellos sean ricos como vosotros. Pero antes de buscar riquezas, buscad el reino de Dios. Y después de haber logrado una esperanza en Cristo obtendréis riquezas, si las buscáis; y las buscaréis con el fin de hacer bien: para vestir al desnudo, alimentar al hambriento, libertar al cautivo y suministrar auxilio al enfermo y al afligido. (Jacob 2: 17–19)
Determinar si acumular riquezas es buena o mala depende de por qué se buscan y cómo se usan. El uso de la riqueza para “alimentar al hambriento, vestir al desnudo, y para liberar a los cautivos y ministrar para el alivio a los enfermos y afligidos” es bueno y noble ante los ojos de Dios. En contraste, ostentando la riqueza "en el orgullo de sus corazones", vistiendo "cuellos erguido y la cabeza en lo alto por causa de vuestras ropas costosas", y "perseguís a vuestros hermanos [y hermanas] porque suponéis que sois mejores que ellos" debido a que sus riquezas son pecaminosas e inmorales (Jacob 2:13; véase también Mosíah 4:26).

Las enseñanzas de Jacob y otros profetas en el Libro de Mormón están en armonía con las muchas enseñanzas de Jesús sobre la riqueza registrada en el Nuevo Testamento. En numerosos pasajes de los evangelios, Jesús advirtió sobre el peligro de poner la búsqueda de la riqueza (especialmente riquzas mal obtenidas) antes de servir a Dios en su reino. En el Sermón del Monte, Jesús instruyó,
No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orín corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. Porque donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón.. (Mateo 6: 19-21)
La piedra angular de esta enseñanza fue: “Ninguno puede aservir a dos señores, porque o aborrecerá al uno y amará al otro, o se apegará al uno y menospreciará al otro; no podéis servir a Dios y a las riquezas.”(Mateo 6:24; cf. Lucas 16: 9, 11, 13). ¿Qué significa exactamente la palabra riquezas en este verso? Como comenta John W. Welch,
Riquezas (mammon) significa más que solo dinero. La palabra se usaba en los textos judíos para describir el rescate, la propiedad tangible, las ganancias deshonestas o los sobornos; mammon personifica el mundo de los poderes e influencias materialistas, y en algunos casos "la idea de lo impuro, deshonesto y mundano está intrínsecamente relacionada con la palabra", todo lo cual puede derivar de la raíz que significa "aquello en lo que uno confía". 
En otro caso memorable, Jesús enseñó a sus discípulos con una hipérbole deliberada: "Es más fácil a un camello pasar por el ojo de una aguja, que a un rico entre en el reino de Dios" (Mateo 19: 23–24) . El contexto de este dicho fue un joven rico, identificado en el evangelio de Lucas como un “gobernante” (Lucas 18:18), que se arrepintió de vender sus riquezas y seguir a Jesús “porque tenía grandes posesiones” (Mateo 19:22). Este contexto sugiere que la hipérbole de Jesús fue en respuesta a la falta de voluntad del joven rico de ponerse al servicio de Dios y de los necesitados ante sus propios deseos monetarios.

Cuando todos estos pasajes de las Escrituras se leen juntos, las enseñanzas del Libro de Mormón y la Biblia advierten constantemente a los discípulos que, si no se mantienen dentro de los límites establecidos por el Señor, la búsqueda de riquezas y bienes puede convertirse en un cancro del alma. Cuando los individuos codician la propiedad de su prójimo, hacen de mammon su amo y basan el valor humano en la riqueza mundana, se distancian de Dios y arriesgan sus juicios. Estas poderosas advertencias están en plena vigencia hoy, tal como lo eran en la antigüedad.




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