De una infancia en abuso y pobreza a una misión llena de confianza - LDSLiving

Dominic Gutiérrez recuerda la primera vez que sintió el amor de Dios como si fuera ayer.

Cuando era adolescente en Safford, Arizona, los recuerdos de una infancia de abuso y falta de vivienda lo habían alcanzado, y sus sentimientos de soledad parecían ineludibles. No pensó que tenía un propósito y no creía que Dios existiera. Pero entonces, un día, recordó algo que cambiaría su vida para siempre.

Anteriormente, su amigo le había dado una copia del Libro de Mormón, que Dominic guardó en su habitación. Pero en esta ocasión, decidió abrir la tapa y pasó a la introducción.

Siete palabras después, sintió algo que nunca antes había sentido.

“Fue lo mejor que había sentido en toda mi vida. Ojalá pudiera describirlo con palabras... Se sentía como si todo lo anterior no importara. Sentí que alguien realmente se preocupaba por mí todo el tiempo, y no lo vi hasta entonces”, dice.

Ahora Dominic se conoce con el nombre de élder Gutiérrez como misionero de tiempo completo para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en la Misión Texas San Antonio. Bautizado en 2019, el converso reciente podría haberse excusado fácilmente del trabajo misional: sus desafíos pasados ​​y la pandemia podrían haber sido un obstáculo suficiente para disuadir a cualquiera. Pero su deseo de servir es inquebrantable debido a su amor por el Dios en el que una vez no creía, y debido a su convicción de que las pequeñas invitaciones de los miembros pueden literalmente cambiar vidas tal como lo hicieron con él.

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Nacido en Tucson, Arizona, el élder Gutiérrez tuvo una vida difícil desde temprana edad. Su madre tenía cuatro hijos cuando tenía 23 años, y sin educación ni un trabajo estable, ella y sus hijos pasaban de uno de sus novios abusivos al siguiente. La situación pronto pasó factura a todos.

“Estos hombres simplemente no nos trataron bien física, mentalmente, ya sabes, todo el tiempo”, dice el élder Gutiérrez. “Y finalmente llegó al punto en que mi mamá dijo: 'No podemos seguir haciendo esto'. … Así que empezamos a pasar de casas abandonadas… a departamentos abandonados”.

Recuerda que finalmente llegó con su madre y dos de sus hermanos a Silver City, Nuevo México. Mientras vivían fuera de los hoteles, su madre comenzó a volverse dependiente de los medicamentos recetados y el problema se agravó.

“Eventualmente se volvió adicta y tuvo algunas sobredosis y convulsiones, cosas así. Y finalmente terminó con una sobredosis y muriendo cuando yo tenía unos 8 años”, dice el élder Gutiérrez. “Las cosas realmente no mejoraron mucho después de eso”.

Él y sus hermanos vivieron con su padre durante un año, después de lo cual los llevaron a Safford a vivir con su tía. Pero el dinero escaseaba, por lo que su tía decidió mudarse a dos horas a Tucson, Arizona, para trabajar mientras los niños se quedaban.

Al recibir una tarjeta de débito con una asignación cada mes, los niños vivían solos (Dominic estaba en sexto grado mientras que sus hermanos estaban en octavo), y consiguieron trabajos adicionales. Cuando sus hermanos se graduaron y se mudaron a la universidad, Dominic, estudiante de segundo año de secundaria, vivía solo.

“Fue duro”, dice. “Realmente no sentía que importara, o [como] que alguien me amaba. … No iba por un buen camino en absoluto. Probablemente fue el momento más oscuro y solitario de mi vida y realmente no sabía qué hacer”.

Pero luego conoció a Emma Hackett, una miembro de la Iglesia que se hizo amiga de Dominic. Los dos habían estado juntos en equipos de campo traviesa y tenían una hora libre cerca de la clase de seminario de Emma, ​​por lo que el evangelio surgiría naturalmente en sus conversaciones.

“Nunca fue como 'Oh, este chico está en un lugar realmente malo. Necesita el evangelio”, dice Emma, ​​quien agrega que Dominic siempre fue tan positivo que ni siquiera se dio cuenta de cuáles eran sus desafíos. “Era solo una parte de mi vida que no quería esconder de nadie. Y si ibas a ser mi amigo, entonces eso era algo de lo que íbamos a hablar. Así que fue una conversación natural, y Dom es tan tranquilo en el sentido de que yo podía hablar de cualquier cosa y él me hacía sentir que era algo importante de lo que hablar”.

Emma invitó a Dominic a una despedida misional y luego le extendió una invitación abierta para que fuera a la iglesia con ella y su familia. Dominic fue varias veces con los Hackett y, a veces, se unía a ellos para estudiar las Escrituras y orar por las noches durante unos seis meses.

“Eran las personas más cariñosas y bondadosas que he conocido en toda mi vida”, dice el élder Gutiérrez. “Nunca me impusieron la Iglesia, sus creencias, [o] nada de eso. Fueron tan amables conmigo. No podía entender por qué, porque toda mi vida asumí que nadie quería estar cerca de mí”.

Cuando tuvo su experiencia con el Libro de Mormón, Dominic supo que quería reunirse con los misioneros. Solo unas semanas después, en junio de 2019, se bautizó, pero ese fue solo el comienzo de la historia de conversión de Dominic.

"Necesito hacer esto"

Dos días antes de su bautismo, Dominic, que acababa de graduarse de la escuela secundaria, estaba leyendo el Libro de Mormón en su automóvil. Al reflexionar sobre lo que su difunta madre pensaría acerca de él uniéndose a la Iglesia, de repente le vino un recuerdo.

“Yo era un niño pequeño, como de 4 o 5 años, recuerdo que mi mamá me despertó. Estábamos en este... apartamento en el que nos colamos solo para pasar la noche. Y mi mamá [estaba] doblando la ropa y volviéndola a poner en la maleta o algo así”, dice. “Y ella me despertó. 'Dominic!', dijo … Recuerdo que todos mis hermanos estaban durmiendo. Me miró y continuó: 'Lo que más me gusta de ti es que siempre antepones a las personas a ti mismo'. … Nunca lo había recordado hasta ese momento. El Espíritu obra de maneras increíbles”.

Cuando recordó eso, Dominic pensó en diferentes maneras en las que podría compartir el evangelio.

“Sabía que tendría que servir en una misión”, dijo. “Algunos de mis amigos habían servido en misiones, y estaba pensando que ese es el acto más desinteresado del mundo que se me ocurre. Y yo estaba como, necesito hacer esto. No hay otra forma de irme. Sé exactamente lo que mi mamá quiere que haga. Sé exactamente lo que Dios quiere que haga. Así que lo haré”.

Si bien comprendió que había vivido una vida difícil, Dominic sintió que había muchas otras personas que necesitaban escuchar acerca del Salvador al igual que él.

“Sabía que había tanta gente por ahí que no tuvo la oportunidad de conocer a una familia como esa, que no tuvo la oportunidad de escuchar acerca de Jesucristo, que no tuvo todas las oportunidades que yo tuve. Y sentí que [sería] la cosa más egoísta del mundo si tuviera esto y no lo compartiera con los demás”, dice.

El llamamiento

El día después de su bautismo, Dominic se reunió con su obispo para contarle sus planes de servir. Después de enterarse de que primero tendría que esperar un año (antes de recibir la investidura, debe pasar un año después de la confirmación de un miembro, de acuerdo con los requisitos del manual de la Iglesia ), se mudó a Tucson y comenzó la universidad. Pero justo cuando se ocupaba de sus visitas médicas para los documentos de su misión, los consultorios médicos y dentales cerraron debido a COVID. Así que Dominic tuvo que posponer la entrega de sus documentos por otros dos meses.

Quizás con la misma claridad con la que recuerda el día en que leyó el Libro de Mormón por primera vez, recuerda la mañana en que recibió su llamamiento misional a las 7:00 a. m.

“Literalmente no podía sentir mis piernas. Estaba tan asustado. Había estado esperando esto durante tanto tiempo y finalmente llegó”, dice. Después de llamar a Emma, ​​que estudiaba en la Universidad Brigham Young, para avisarle de la llegada de la carta, decidió abrirla primero y luego devolverle la llamada. Pero miró fijamente la pantalla de su teléfono durante 20 minutos antes de ver dónde lo llamaron, sintiéndose emocionado de que este momento finalmente había llegado.

“Recuerdo... abrí [mi llamamiento] y vi 'Estás llamado a servir', y dejé de [leer] antes de ver a dónde me dirigía. Me puse de rodillas. Dije una oración y comencé a llorar, y lo abrí y vi a dónde iba”, dice.

Emma recuerda haber esperado ansiosamente para escuchar las noticias de Dominic sobre dónde estaría sirviendo.

“Estaba tan nerviosa por eso que ni siquiera podía imaginar lo que estaba sintiendo. Estaba tan emocionada de que él recibiera ese llamado y de ver dónde iba a pasar los próximos dos años”, dice ella. “Yo estaba como, 'Él tiene esto. Él sabe en lo que se está metiendo y está demasiado emocionado como para no estarse sintiendo simplemente increíble [en] esto. Y también lo sabía con la personalidad de Dom: es tan amigable y tan amable con todos que simplemente sería excelente. Y estaba muy, muy feliz de que él pudiera servir y poder compartir la luz que sentía con tanta pasión”.

De hecho, a Dominic le apasionaba tanto la obra misional que, antes de comenzar su servicio de tiempo completo, compartió el evangelio con su mejor amigo en Safford y lo bautizó tres semanas antes de comenzar el Centro de Capacitación Misional virtual el 18 de noviembre de 2020.

El élder Gutiérrez, a la izquierda, con su mejor amigo, Agustín Medina. El élder Gutiérrez bautizó a Medina después de ser miembro durante un año justo antes de comenzar el CCM.

El élder Gutiérrez, a la izquierda, con su mejor amigo, Agustín Medina. El élder Gutiérrez bautizó a Medina después de ser miembro durante un año justo antes de comenzar el CCM. Cortesía del élder Gutiérrez.

Aferrándose al evangelio

El élder Gutiérrez solo pudo asistir al templo unas pocas veces antes de partir para su misión. Pero cuando el Templo de San Antonio, Texas, reabrió después de haber estado cerrado debido al COVID-19, fue con un pequeño grupo de su misión donde tuvo una experiencia notable. Recordando que su madre todavía necesitaba su investidura, pidió que ese día se hiciera la obra de representación por ella.

“Recuerdo estar sentado en la sala celestial y pensar en… literalmente cada momento que había sucedido en mi vida. Y sentí todas estas cosas por las que mi mamá tuvo que pasar para que pudiéramos llegar aquí”, dice, recordando a su madre como la persona más cristiana que jamás haya conocido. “Y finalmente pensar que [nosotros] lo hicimos… [nosotros] ambos teníamos todas estas ordenanzas… Fue la victoria más grande que creo que he tenido en mi vida fue ese momento. Creo que fue mi experiencia favorita que he tenido en la Iglesia”.

El élder Gutiérrez dice que está trabajando para comprender la expiación de Jesucristo y ha resonado especialmente con el amor del Salvador por el Padre Celestial. Y en su relación con Dios, siente Su continuo apoyo.

“Creo que lo más importante es que no estoy haciendo esto solo. Veo que estoy tratando de ser como Él, Él está tratando de ayudarme a ser como Él”, dice. “Él siempre ha estado allí en cada paso ahora que lo veo, y sigue construyendo mi testimonio de que Él es mi papá. Es literalmente como el padre que siempre quise... en todos los momentos buenos y malos".

Añade que, aunque todavía está aprendiendo la doctrina de la Iglesia, sabe que la caridad puede ser una de las formas más poderosas de acercar a las personas a Cristo y quiere compartir ese amor con los demás.

El élder Gutiérrez, a la izquierda, con su compañero, el élder Garret, a la derecha, y su amigo Howard, quien iba al templo por primera vez ese día. Cortesía del élder Gutiérrez.

“Creo que ha sido lo mejor que he aprendido de la misión porque no conozco todas las escrituras. No conozco la jerga de la Iglesia. No sé cosas así. Pero solo sé que si amo a las personas tanto como me sea posible, entonces verán a Jesucristo en esta iglesia. Verán que esta iglesia es lo más parecida a Cristo posible”, dice.

El hermano Jason J. Tveten, presidente de la Misión Texas San Antonio, dice que está impresionado por el optimismo y el testimonio del élder Gutiérrez.

“El élder Gutiérrez irradia felicidad. Tiene [una] gran sonrisa cálida, y tiene una hermosa habilidad para minimizar los desafíos que podrían deprimir a otros… El élder Gutiérrez tiene un poderoso testimonio de sentir el amor de Dios a través de la lectura del Libro de Mormón. Creo que la transición a sentirse amado hace que sea natural para él querer compartir el amor del evangelio con los demás”.

En su propia vida, el élder Gutiérrez ha visto que son las pequeñas invitaciones las que marcan la diferencia para ayudar a otros a encontrar el evangelio.

“Comenzó con [los Hacketts] realmente solo queriendo ayudar a alguien. Nunca podría agradecerles lo suficiente por lo que hicieron por mí. Y creo que tantos miembros podrían tener el mismo impacto en la vida de las personas. Simplemente no puedo explicar lo agradecido que estoy de haber conocido a miembros de la Iglesia así”, dice. “Creo que la importancia de que los miembros compartan eso con la gente es lo mejor que podemos hacer en esta tierra”.

La obra misional de los miembros es una bendición que va en ambos sentidos, agrega Emma, ​​y ​​dice que la oportunidad de compartir el evangelio ayudó a su propio testimonio.

“Tener que dividir el evangelio en temas simples... realmente me hizo pensar por qué estoy aquí y por qué me quedo. Al crecer en la Iglesia, creo que es muy fácil quedar atrapado en el flujo de las cosas y simplemente seguir los movimientos y no pensar realmente: 'Está bien, ¿por qué estoy haciendo esto?'”, dice ella. “Fue la primera vez en mi vida que tuve que decidir por mí mismo: 'Esto es a lo que me quiero comprometer'. Por [Dominic] y por su fe en este evangelio y a pesar de la vida difícil que ha tenido, es capaz de comprometerse con algo. Y si él puede hacerlo, yo también puedo hacerlo”.

Un nuevo propósito

Cuando complete su servicio el próximo año, el élder Gutiérrez planea asistir a la universidad en Utah y ha estado solicitando ingreso a las escuelas allí. El hermano Tveten dice que las cosas que el élder Gutiérrez ha aprendido en su misión lo prepararán para el éxito en el camino que tiene por delante.

“Tiene un futuro brillante. Además del aprendizaje espiritual, una misión enseña grandes habilidades como establecer metas, estudiar y comunicarse. Los misioneros interactúan con tanta gente y si sus ojos están abiertos, verán patrones que los llevarán a la felicidad y al éxito. El élder Gutiérrez estará cerca de una gran red de misioneros retornados de San Antonio, que también lo ayudarán a prosperar a medida que avanza”.

Después de su misión, el élder Gutiérrez planea seguir comprometido con la Iglesia y dice que “no puede dejar pasar esto”. También alienta a otros que atraviesan sus propios desafíos a aguantar y nunca darse por vencidos.

El élder Potokar, a la izquierda, y el élder Gutiérrez, a la derecha, en el bautismo de su amigo Howard. Cortesía del élder Gutiérrez.


“Realmente no sabes cuándo va a mejorar. Pero inténtalo, e inténtalo, e inténtalo. Nunca te rindas y sigue adelante”, dice. “Entonces algo va a venir en el camino. Y cuando eso venga, agárralo con todo lo que hay en ti y no lo sueltes. No importa lo que digan los demás… Solo aférrate a eso”.

En su misión, el élder Gutiérrez ayuda a otros a resistir en los momentos difíciles al compartir el evangelio de Jesucristo. Porque recuerda ese momento no hace mucho cuando abrió el Libro de Mormón cuando era adolescente en el desierto de Safford y sintió algo. Y no cualquier cosa, el amor de Dios. Y quiere compartir ese amor con tantas personas como pueda.

“Amo mucho a Dios. Nunca en mi vida, hasta que cumplí 18 años, pensé que Él era real. Nunca pensé que había un Dios”, dice. “Pero ahora que he tenido esa experiencia en el Libro de Mormón, eso es lo que amo más que nada en el mundo. Eso es todo lo que quiero hacer, decirle [a la gente] cuánto amo a Dios”.

Fuente: LDSLiving


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Hernán Felipe Toledo

MBA, Ingeniero, viajero, creador de comunidades y amante de difundir inspiración. Actualmente sirve en una Presidencia de Estaca.

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