La Historia de Amor de Dos Jóvenes de la Iglesia combatiendo con el cáncer




Lexi Gould Stafford tiene 18 años. Su esposo recién casado, Ricky, pronto cumplirá 20 años. Pasarán años antes de que cualquiera de ellos tenga la edad suficiente para alquilar un automóvil a una tarifa de "adulto".

Pero a los jóvenes Stafford se les podría llamar almas viejas. Juntos, han soportado muchas más pruebas, temores y contratiempos que cualquier persona de su edad espera o merece.

Su historia de amor, atada a su fe compartida en las manos sanadoras de Cristo, parece sacada de las páginas de una novela para adultos jóvenes:
Una bonita adolescente con grandes sueños se sorprende al saber que tiene cáncer. En la clínica conoce a un apuesto joven llamado Ricky, un sobreviviente de cáncer. Ricky conoce los temores y frustraciones de Lexi. Ellos hablan y hablan y hablan. Él la hace reír. La victoria de Ricky sobre la enfermedad consuela a Lexi. Los dos se enamoran el uno del otro, pero son chicos de secundaria, así que simplemente se llaman "mejores amigos". Ricky se va a la misión. Su cáncer regresa. Esta vez, Lexi está ahí para Ricky. Su amor crece y Ricky le pide a Lexi que sea su esposa. Ella dice que sí, tal como sabía que siempre lo haría.
Pero la historia de Stafford no es una idea de Hollywood. Es la historia verdadera, dolorosa y alegre de dos jóvenes que se aferran a su fe y amistad para absorber las inesperadas sacudidas de la vida.

Lexi había planeado casarse con un hombre que amaba en el templo mucho antes de que escuchara la fea palabra "nueroblastoma" o aprendiera el "discurso clínico" común a todos los pacientes con cáncer.


Pasaron dos semanas en su segundo año en la preparatoria de Chipre en Utah cuando sintió un dolor agudo en el abdomen y la espalda. "Pensé que tenía apendicitis", dijo.

Una visita a la sala de emergencias reveló malas noticias. Lexi tenía un nueroblastoma, un cáncer que se desarrolla a partir de células nerviosas inmaduras.

Su vida cambió en un instante. Mientras sus compañeros de clase aplaudían en los partidos de fútbol y escogían los vestidos de fiesta, los días y las noches de Lexi pasaban con especialistas en cáncer y enfermeras de oncología. Obtuvo fuerzas de sus padres, Kris y Emily Gould, junto con el resto de su familia y su fe como Santos de los Últimos Días.

Luego de unos meses de tratamiento, conoció a Ricky, quien estaba en la clínica para un chequeo después de la remisión de su cáncer.

"Él tenía cabello", dijo ella, riendo, "lo cual era muy raro para las personas en esa unidad".


Ricky Stafford bromea con Lexi Gould durante su tratamiento contra el cáncer hace unos años. Los dos recién casados. Foto: Cortesía de Lexi Stafford

Ricky Stafford jokes with Lexi Gould during his cancer treatment a few years ago. The two recently married.Ricky era un sobreviviente de leucemia. El talentoso joven jugador de baloncesto de Orem, Utah, había descubierto su propia enfermedad cuando tenía 15 años y fue tratado por una lesión deportiva.

"Cuando conocí a Lexi, inmediatamente pensé: 'Qué hermosa niña'", recordó Ricky.

Al final de su primera charla, eran amigos de confianza. Ellos entendieron los desafíos únicos de pacientes adolescentes con cáncer: perder cabello. Tratamientos de quimioterapia. Perder momentos de secundaria de referencia. Enfrentando futuros inciertos.

"Me sentí atraída por ella, ella tenía un espíritu que era muy atractivo. Solo quería estar cerca de ella todo el tiempo ", dijo.

Ricky y Lexi se acaban de conocer, pero se relacionaban entre sí de una forma que otros no podían. "El cáncer es una cosa rara, tienes que pasar por eso para poder entenderlo", dijo Lexi. "Al instante nos convertimos en mejores amigos justo después de conocernos".

Ricky se convirtió en un visitante frecuente del hospital. Él alentó a Lexi a mantenerse fuerte. Ella se reía de sus bromas tontas.

"Ambos sabíamos que nos gustábamos, pero nunca lo admitimos", dijo. "Salimos con otras personas por un par de años y ya era hora de que Ricky fuera a su misión en Boston".

Lexi and Ricky Stafford enjoy a quiet moment during Ricky's recent cancer treatment.
Lexi y Ricky Stafford disfrutan de un momento de tranquilidad durante el reciente tratamiento contra el cáncer de Ricky. Foto: Cortesía de Lexi Stafford


Dos semanas después de la partida de la misión de Ricky, en la primavera de 2017, Lexi fue declarada clínicamente libre de cáncer. Ella compartió la feliz noticia con el élder Stafford en un correo electrónico.

En diciembre pasado, el élder Stafford llevaba ocho meses en su misión cuando recibió noticias espantosas. Su cáncer había regresado.

Lexi estaba sentada en su cama viendo una película cuando sus padres entraron silenciosamente en su habitación. Ella sabía que algo estaba mal antes de que pudieran decir una palabra.

"Me dijeron que Ricky había recaído", dijo. "Me quedé impactada. Él estaba cumpliendo una misión. Estaba donde necesitaba estar. No lo entendía. Fue más difícil para mí que mi propio diagnóstico".

El élder Stafford fue liberado inmediatamente del servicio misionero. Su presidente de estaca, a través de FaceTime, le aseguró al joven que el Señor aceptó su ofrenda de servicio. Había cumplido su misión. Era hora de centrarse por completo en su salud y recuperación.

Una de las primeras personas a las que envió un mensaje de texto después del relevo de su misión fue su mejor amiga Lexi.

"Estoy muy bien", escribió.

Una vez más, Ricky sacó a Lexi de un lugar oscuro. Pero los roles que definen su relación se han invertido inesperadamente. Fue el turno de Lexi de estar allí para Ricky. Se mantuvieron conectados a través de mensajes de texto y FaceTime.

"Leíamos las escrituras juntos y compartíamos citas favoritas entre nosotros", dijo. "Descubrimos que durante el cáncer, o durante cualquier momento difícil, si te mantienes cerca de Dios, las cosas se hacen mucho más fáciles".

Ella no puede imaginarse luchando contra el cáncer sin el evangelio.

"Hubiera sido muy diferente. Muchas de mis enfermeras me dijeron que pueden decir cuándo las personas son los Santos de los Últimos Días porque son más pacíficas. Sus habitaciones son tranquilas y la gente es más feliz".

Ricky pronto se mudó de Boston a Nueva York para comenzar las etapas iniciales de su tratamiento del cáncer. Los médicos dijeron que era demasiado arriesgado para él volar a casa en Utah.

Después de soportar varios días de tratamiento difícil, fue recompensado con una sorpresa. Después de vagar en la sala de espera de la unidad de cáncer del hospital, encontró a una sonriente Lexi y su madre sentadas en un sofá.

"Ricky se puso un poco lloroso y me dio un gran abrazo", dijo.

"Lexi significó mucho para mí", agregó Ricky, "y su presencia para apoyarme significaba todo porque extrañaba a mi mejor amiga".

Los dos disfrutaron su breve tiempo juntos en Nueva York. A pesar de su separación de ocho meses, se conectaron de inmediato. Cuando Lexi regresó a casa eran "oficialmente novio y novia", dijo.

Ricky finalmente acumuló suficiente fuerza para viajar a Utah para una terapia agresiva contra el cáncer, incluido un trasplante de médula ósea en abril pasado. Su hermano fue el donante.

Lexi siempre estaba a su lado.

"Seguimos siendo los mejores amigos, pero nuestra relación había crecido y nos estábamos enamorando cada día más y más", dijo.

En un día frío el pasado febrero, Ricky se dejó caer sobre una rodilla y le pidió a Lexi que fuera su esposa. Ella dijo que sí." Trabajando en estrecha colaboración con sus respectivas familias, planearon una boda en septiembre cuando Lexi terminó sus estudios secundarios y Ricky continuó su tratamiento.

"Sentí que era necesario pedirle que se casara conmigo en ese momento", dijo. "Ambos sabíamos que queríamos estar juntos. ... Sabíamos que Dios nos quería juntos. No queríamos postergarlo si así tenía que ser".

Hace un par de semanas, familiares y amigos aplaudieron mientras Lexi y Ricky salían del Templo de Mount Timpanogos Utah, tomados de la mano. Habían sido mejores amigos durante años. Ahora eran familia.

"A veces todavía no parece real", dijo Lexi.

Y más  buenas noticias. El tratamiento de Ricky está funcionando. Sus últimas pruebas no revelan signos de cáncer, pero sigue siendo un rostro semanal en la clínica a la que acude a exámenes médicos frecuentes y análisis de sangre.

"Estoy en la fase de mantenimiento en este momento", dijo.

El cáncer juntó a los Stafford. Y sí, la gente a menudo les dice que su historia de amor es cosa de películas. Pero la enfermedad no define su nuevo matrimonio. Son simplemente un "buen par", dicen, con o sin su enfermedad.

Sus testimonios compartidos sobre el evangelio continúan atándolos y sosteniéndolos. Las dificultades han forjado sensibilidades espirituales y sabiduría en Lexi y Ricky que desmenten a su juventud.

Ricky and Lexi Stafford prepare for a school dance during their high school years. The recently-married couple relied on faith and one another's friendship to endure their respective cancer treatments.
Ricky y Lexi Stafford se preparan para un baile escolar durante sus años de escuela secundaria. La pareja de recién casados ​​confió en la fe y la amistad de los demás para soportar sus respectivos tratamientos contra el cáncer. Foto: Cortesía de Lexi Stafford

"Hemos visto la mano de Dios tantas veces en nuestras vidas", dijo. “Buscamos su mano en pequeñas cosas. Vemos sus tiernas misericordias".

Suena cliché, pero Lexi y Ricky se han vuelto hábiles en "vivir en el ahora".

A nadie se le promete un mañana, así que disfruta de todo lo que hoy ofrece. "Apreciamos cada momento", dijo. "Tratamos de mantenernos positivos sin importar lo que esté sucediendo. Estamos agradecidos solo por estar aquí".

Ricky está seguro de que él y su nueva esposa fueron colocados en caminos a veces rocosos. “Una vez que conocí a Lexi, quería estar con ella. Desde el principio, esperaba que algún día se casara conmigo".

Fortalecidos por las pruebas anteriores, los Stafford se están centrando en su futuro. Lexi está inscrita en Utah Valley University y planea convertirse en una enfermera de oncología pediátrica. Está ansiosa por ayudar a otros niños y adolescentes a combatir el cáncer. "Las enfermeras, me parece, se convierten en su familia", dijo.

Ricky, mientras tanto, trabaja a tiempo completo en un concesionario de automóviles y planea jugar básquetbol universitario.

"Tenemos muchas cosas en marcha", dijo, "pero estamos felices".

Fuente: ChurchNews




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